ジェファソンからマーサへの手紙(1783年12月11日付)
「世界はもうすぐ滅びるなどという馬鹿げた予言を無視するくらいの分別をあなたが持っているように願います。神は世界を創造した時がいつかを誰にもお示しになっていないし、もし世界を終わらせるつもりでも、いつそうするつもりなのかを誰かにお示しになることもないでしょう。世界の終わりという出来事に備えるのであれば、それに常に備えておくのが最善の方法でしょう。そして、決して悪いことを言わず、悪いことをしないことが唯一の方法でしょう。もし何か不適切なことを言いかけたり、間違ったことをしたりしそうになれば、そうする前によく考えなさい。あなたの中に、それが間違っているか、言うべきことではないか、もしくはするべきことでないか教えてくれる何かを感じるはずです。それはあなたの良心であり、あなたはそれに従わなければなりません。創造主は我々すべてにこの内なる誠実な監視者をお与えになりました。もしあなたがそれに従っていれば、常に世界の終わり、もしくはもっと確実な出来事である死に備えていることになります。死はすべての人に起きることです。それは我々にとって世界との決別であり、それに備える方法は間違ったことをしないことなのです」

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